Descripción

Erizo: Erinaceinae.
Reino: Animal.
Clase: Mamífero.
Orden: Erinaceomorpha (Insectívora).
Familia: Erinaceidae.
Generos: Alterix, Erinaceus, Hemiechinus, Mesechinus, Paraechinus.

Los erizos son una subfamilia de pequeños mamíferos insectívoros cuyos cuerpos se encuentran semicubiertos de púas. Aunque antiguamente eran considerados del orden Insectivora, que agrupaba a todos los mamíferos placentarios que no podían ser ubicados en otros grupos, hoy en día se agrupan en el orden de los Erinaceomorpha, que incluye a todas las variedades de erizos terrestres de Eurasia, África y del sudeste Asiático.

Existe un total de 16 especies divididas en 5 géneros:

Familia Erinaceidae
  • Subfamilia Erinaceinae Ubicados en Europa, Asia y África, son los más comúnes y conocidos, de esta subfamilia es de donde vienen los Erizos Domésticos.
    • Género Atelerix : Originario del continente africano. Contiene las siguientes especies:
      • Atelerix albiventris : Erizo de vientre blanco.
      • Atelerix algirus : Erizo claro Argelino o Moruno.
      • Atelerix frontalis : Erizo Sudafricano.
      • Atelerix sclateri : Erizo Somalí
    • Género Erinaceus : Llamados Erizos de Orejas Cortas, se encuentran en bosques poco densos cercanos a zonas habitadas por el hombre. Contiene las siguientes especies:
      • Erinaceus amurensis : Erizo de Manchuria.
      • Erinaceus concolor : Erizo Oscuro Oriental.
      • Erinaceus europaeus : Erizo Común.
      • Erinaceus roumanicus : Erizo de Pecho Blanco del Norte.
    • Género Hemiechinus : Llamados Erizos Orejudos, se encuentran en el norte de África y Asia. Contiene las siguientes especies:
      • Hemiechinus auritus : Erizo Orejudo o Egipcio.
      • Hemiechinus collaris : Erizo Orejudo de la India.
    • Género Mesechinus : Originarios de África y China. Contiene las siguientes especies:
      • Mesechinus dauuricus : Erizo de Gobi.
      • Mesechinus hughi : Erizo de Hugh. (Este erizo puede encontrarse en regiones de China y Manchuria inclusive durante el día)
    • Género Paraechinus : Originarios de la región del Sahara , Oriente próximo, y el subcontinente Indio. Contiene las siguientes especies:
      • Paraechinus aethiopicus : Erizo del desierto.
      • Paraechinus hypomelas : Erizo de Brandt.
      • Paraechinus micropus : Erizo de la India.
      • Paraechinus nudiventris: Erizo de vientre desnudo (Se le consideró extinguido, pero recientemente fueron encontrados ejemplares vivowikipedias de esta especie).

  • Subfamilia Galericinae. Ubicados en el sudeste Asiático, son una subfamilia de los Erinaceidae conocidos tambien como erizos de pelo o Ginmura.
    • Género Deinogalerix : Género extinto, con pelo en lugar de púas, hocico, pequeño, largo y estrecho, pequeñas orejas y larga cola. Se encontraban en territorio que actualmente forma la península itálica durante el Mioceno Tardío. Algunas de sus especies podían alcanzar hasta los 60 cm de largo.
      • Deinogalerix koenigswaldi
      • Deinogalerix minor
      • Deinogalerix intermedius
      • Deinogalerix freudenthali
      • Deinogalerix brevirostris
    • Género Echinosorex : Ubicado en la península Malaya, Borneo y Sumatra,
      • Echinosorex gymnura : Moonrat.
    • Género Hylomys
      • Hylomys megalotis : Erizo de pelo de orejas largas.
      • Hylomys parvus : Erizo de pelo enano.
      • Hylomys suillus : Erizo de pelo de cola corta.
    • Género Neohylomys
      • Neonylomys hainanensis : Erizo de pelo de Hainan.
    • Género Neotetracus
      • Neotetracus sinensis : Erizo de pelo musaraña.
    • Género Podogymnura
      • Podogymnura aureospinula : Erizo de pelo de Dinagat.
      • Podogymnura truei : Erizo de pelo de Mindanao.
    • Género Tetracus : Especie extinta
      • Tetracus daamsi
      • Tetracus nanus

Los erizos son animales originarios de Europa, Asia y África, y habitan también en parte de Oceanía y Norte América, pero no son endémicos de este continente sino que han sido introducidos de forma artificial. Los erizos aparecieron al rededor de 15 millones de años atrás, y como la mayoría de los mamíferos de esa data han modificado su comportamiento hasta volverse de hábitos nocturnos y basar su alimentación en insectos y pequeños animales.

Sin duda su característica más destacable es su lomo y parte de la cabeza cubiertas de espinas, estas púas son pelo modificado (ver púas), aunque en muchas culturas se creyó que estas eran venenosas (mito que algunas personas aún creen cierto) estas no lo son, no se desprenden (solo en caso de enfermedad o muda) ni pueden ser lanzadas.

Otra de las maravillas de la anatomía en los erizos es su flexibilidad, una columna arqueada y músculos fuertes y flexibles, les permiten enrollarse formando una bola con las púas erectas, sin embargo este método de defensa varía dependiendo de cada especie de erizo y sus depredadores naturales, en algunos casos estos prefieren huir o incluso atacar a enrollarse.

Dado que en estado silvestre cavan madrigueras para protegerse, o para pasar sus épocas de letargo (según las diferentes especies algunos estivan y otros hibernan), estos poseen una especial característica en sus extremidades, las patas traseras tienen 4 dedos con uñas largas, sin embargo, las patas delanteras poseen 5 dedos con uñas cortas, lo que les facilita el trabajo al excavar.

Por otra parte, los erizos poseen una gama muy amplia de sonidos, los cuales representan diferentes estados de ánimo o situaciones, estos son casi un vocabulario con el cual se comunican y expresan, estos sonidos son variados entre sí, lo que permite que a los humanos nos resulte sencillo llegar a comprender los periodos anímicos por los cuales pasan nuestros erizos. (ver sonidos)

Algunas especies han sido adaptadas para ser criadas como mascotas, el erizo pigmeo africano, el cual es vendido en mascoterías o por criadores, es un híbrido resultante de la cruza entre el Erizo Africano (Atelerix albiventris) y el Erizo Moruno o Argelino (Erinaceus algirus), sin embargo este último, autóctono de Europa, principalmente España, es una especie protegida la cual no puede ser mantenida en cautiverio. Otra especies que no pueden ser mantenidas en cautiverio por ley son el Erizo Europeo (Erinaceus europaeus).

El Erizo Egipcio o Erizo Orejudo (Hemiechinus auritus), es otra especie que puede tenerse como mascota, sin embargo es poco común, aún cuando se ha ido volviendo masivo, y probablemente en poco tiempo sea tan masivo como el Erizo Africano, en SudAmérica es muy difícil de encontrar quienes vendan esta especie en particular, por lo que su inclusión en el mercado es mucho más difícil que en Europa.

Los erizos domésticos pueden convivir fácilmente con otros animales, aunque requieren de algunos cuidados especiales, puesto que son sensibles a cambios climáticos y requieren realizar ejercicio a diario, ya que en estado salvaje son grandes caminadores, de hecho pueden recorrer grandes distancias en poco tiempo.

Durante la década de los 80 estos erizos comenzaron a ser criados para ser vendidos como mascotas, y durante la última década se han vuelto muy populares, por su docilidad, independencia y bajo precio comparado con otras mascotas exóticas, e incluso algunos tipos de canes, felinos y aves. Su estimación de vida es de entre 8 a 10 años, lo que puede variar y disminuir a 5 o 6 dependiendo de los cuidados que se le den.

Ambas especies de erizos “domésticos” requieren una temperatura que no debe salir de entre 23º y 28º, sobretodo en invierno, ya que el frío los hace suceptibles a enfermedades respiratorias, y lo más probable es que nuestros Erizos intenten hibernar, lo que no puede permitirseles, ya que los Erizos domésticos no están físicamente preparados para el consumo de energía que esto requiere.

El erizo de tierra doméstico es una de las mascotas exóticas más conocidas en Chile, son muy apreciados y su muy particular forma y comportamiento los hacen sumamente atractivos.

Sus hábitos nocturnos los hacen mascotas ideales para quienes por sus trabajos no pueden estar en casa durante el día, sin embargo es impresindible tener en cuenta que estos no poseen una visión que les permita sortear obstaculos en total oscuridad, por lo que es recomendable proveerlos de una luz tenue, que tal vez simule la que existe por las noches en ambientes naturales, y así evitar que tropiecen con objetos que puedan estar en su camino o volteen su alimento o agua.

A diferencia de aquellos silvestres que pueden llegar a pesar hasta un kilogramo dependiendo de la especie, el Erizo Africano no sobrepasa los 500 gramos, siendo su peso ideal entre 250 y 500 gramos, y midiendo entre 3 y 18 cm. Existen una gran variedad de colores, siendo el más popular el Sal-Pimienta, y los más escasos los Albinos y Pintos (ver colores de los erizos).

Es importante conocer las leyes de cautividad para los Erizos de tierra en cada país antes de adquirir alguno, en España y casi toda Europa, los erizos salvajes no pueden ser criados en cautiverio, aunque suele ser muy común verlos atropellados en las carreteras. Además de las leyes de tenencia, ya que en algunos países se les exige ciertos controles veterinarios.

Ver galería de Fotografías.


Autora: Karina Harispe
Ingeniero en Informática


Autora: Anaisa Herman
Directora www.erizosdetierra.cl

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Última actualización Mayo 2009
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